Tin Can API, el heredero al trono de SCORM

Desde hace tiempo, venimos escuchando el nombre de Tin Can API como futuro sustituto de SCORM en el terreno de los estándares de e-Learning. Pero…¿qué es exactamente Tin Can API? En estas líneas pretendo dar respuesta a este enigma, aportando un poco de claridad a esta nueva tecnología todavía por emerger.

Tin Can API, una nueva forma de entender la analítica e-Learning

Para entender Tin Can API, es preciso definir primero sus dos componentes principales: los “Action Statements” y el “LRS” (Learning Record Store).

Action Statements: podríamos traducir el término literalmente como “declaraciones de acción”. Son en sí envíos de información al sistema cada vez que alguien realiza una acción. Se componen siempre de “Sujeto-Verbo-Objeto”.

Por ejemplo:  “Pedro Martínez ha visualizado el tema XXX”, “Arturo Gómez ha obtenido la insignia de XXX”, “Manolo ha publicado un comentario en el post XXX” o “Luis ha obtenido una puntuación de 70 puntos en el test XXX”.

Como se puede ver, se trata de una monitorización de la actividad que se va realizando en tiempo real, de manera que se puede obtener en cualquier momento una radiografía actualizada sobre lo que sucede en nuestro entorno de aprendizaje.

Por otro lado, está el “LRS” (Learning Record Store), que es el sistema que recoge, almacena, filtra y muestra los registros de la actividad que va realizando cada usuario. Es un concepto novedoso, que viene a romper la idea de la necesidad de utilizar plataformas LMS como sistema de organización y control de las experiencias de e-Learning.

Tin Can API - Esquema

El LRS es independiente de las distintas plataformas, dispositivos y tecnologías que utilicemos, de manera que permite centralizar la información proveniente de diversas fuentes en un único sistema. Es aquí donde los principales fabricantes y desarrolladores están trabajando y donde radica el auténtico potencial de Tin Can API, ya que el LRS va a ser el sistema sobre el que vamos a trabajar y el que nos tiene que permitir acceder claramente a la información, organizarla y mostrarla de manera amigable y sencilla.

El BigData llega a la formación on-line

Al menos yo lo veo así. Tin can API es el modelo de futuro precisamente porque permite realizar una analítica más completa, más real, más detallada… posibilitando conocer mejor qué hacen los alumnos y, por lo tanto, otorgando una mayor flexibilidad a la hora de establecer criterios de evaluación y medir el grado de aprovechamiento y el nivel de trabajo por parte de los usuarios.

Como sus propios creadores afirman, se trata de coleccionar distintas experiencias de aprendizaje y unificarlas en un mismo almacén de datos, con la posibilidad de ‘jugar’ con los mismos para obtener las métricas que necesitemos.

Rompiendo moldes y saltando barreras

Las bondades del nuevo estándar se resumen en el hecho de que, gracias a su versatilidad, es capaz de amoldarse a las nuevas tendencias tecnológicas y educativas:

  • Tin Can API es BigData. Como ya hemos mencionado, es un recurso perfecto para coleccionar datos, interpretarlos y estudiarlos con fines de evaluación y mejora.
  • Tin Can API es conectivista. Por definición, lleva el conectivismo en las venas y lo proclama a los cuatro vientos. Brinda la posibilidad de registrar todas las acciones de un usuario de por sí hiperconectado y en constante interacción con el mundo.
  • Tin Can API es multi-dispositivo y multi-canal. No se cierra a ninguna tecnología y permite ‘trackear’ la actividad allí donde esta se dé. Amplia el ecosistema de aprendizaje más allá de los muros del LMS, CMS, red corporativa, Intranet, web o aplicación de turno; es más, nos permite conjugar la actividad de todas ellas en un único sistema de almacenamiento.
  • Tin Can API es ‘Self-data’. Es interactivo, recoge información y a la vez se la devuelve al usuario, de manera que tenemos siempre información en tiempo real sobre nuestros progresos.
  • Tin Can API es empoderamiento. Permite regular y mensurar mejor los esfuerzos, así como amplificar nuestras acciones haciendo que estas puedan llegar a más gente.
  • Tin Can API es creatividad e innovación. Al no ser tan restringido como SCORM, permite todo un mundo de posibilidades aún por explorar y una adaptabilidad sin precedentes en el ámbito de los estándares educativos. Es ideal para entornos sociales y gamificados, y no cierra sus puertas a ninguna tendencia educativa.

Pero vayamos con calma…

Tin Can Api es algo extremadamente novedoso y, como cualquier implantación, requiere de un proceso que lleva su tiempo. Se puede decir que está todavía en “fase beta”. Avanzada, pero en “fase beta”.

Aún queda camino por recorrer y pasará un tiempo hasta que los desarrolladores puedan ofrecer LRSs de garantía y completamente estables. En cualquier caso, merece la pena seguir los progresos que se están dando en este sentido.

También quedan por resolver algunas incógnitas relacionadas con el BIgData, los dispositivos móviles… cuestiones relacionadas sobre todo con la seguridad y confidencialidad de los datos. No obstante, es un camino que ya se está recorriendo y en el que la legislación, por fuerza, debe de ir ajustándose.

En definitiva, aún habrá que esperar cierto tiempo hasta que este nuevo estándar acabe desbancando a SCORM de manera definitiva y se empiece a utilizar con asiduidad. Lo que sí es seguro es que, cuando se solventen estos escollos, Tin CAn API dará mucho de qué hablar y ofrecerá muchas alegrías al mundo de las tecnologías aplicadas a la educación.

 

Para saber más:

Tin Can API – SCORM Could Do More [vídeo]: buen ejemplo acerca de los “action statements” y sus posibilidades.

TinCanApi.com: explicación detallada de qué es Tin Can API. No dejéis de probar su demo gratuita de lo que puede ser un LRS estándar: Tin Can DEMO (requiere registro, pero rápidamente podéis acceder y merece mucho la pena para hacerse una idea)

Watershed.com: algo más de información desde la página de Watershed, el LRS creado por la propia empresa desarrolladora de Tin Can API: Rustici Software.